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美登月火箭发射连续推迟马斯克暗示应改用甲烷作为燃料

来源: 本站 发布:2022-09-06 14:03:37

  9月5日消息,当地时间周六,美国宇航局(NASA)再次决定推迟无人环绕月球任务Artemis 1(“阿耳忒弥斯1号”)的发射,此前任务团队在向太空发射系统(SLS)火箭加注液氢时遭遇泄漏问题。对此,SpaceX创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)发表了评论,甚至给出了改进意见。

  根据NASA的说法,泄漏发生在名为“快速断开”的八英寸长补给管道上,该管道用于将推进剂注入到SLS的核心级中。这意味着,自这款巨型月球运载火箭被推上肯尼迪航天中心的发射台以来,已经发生四次液氢泄漏事件。

  虽然液氢被认为是在火箭发射中更为高效的燃料,但由于氢是世界上最轻的元素,如何管理它非常困难。即使是最微小的开口也会让微小的氢原子逃逸,这也是马斯克决定让SpaceX火箭发动机改用甲烷的原因之一。

  马斯克在推特上写道:“猛禽发动机设计之初使用的是液氢,但后来改用了甲烷。甲烷是高效和易操作的最佳组合。”他还说,使用液氢和甲烷作为推进剂时,速度差异很小,而且甲烷需要更小的容器和更少的绝缘材料。

  此外,甲烷在火星上更容易产生,这对发射任务非常重要。SpaceX是首批使用液态甲烷和液氢作为火箭燃料的公司之一。马斯克希望20年后在这颗红色星球上建立能够自给自足的城市,其公司正准备使用星际飞船将人和货物运送到月球、火星和更远的地方。

  到目前为止,SpaceX已经开发了五款发动机,分别是Merlin、Kestrel、Draco、SuperDraco和Raptor,用于其猎鹰9号火箭、龙飞船以及星际飞船。除了甲烷,SpaceX还使用液氧和火箭级煤油(RP-1)推进剂用于猎鹰9号火箭上的梅林发动机,而星际飞船上的猛禽发动机使用甲烷和液氧的组合作为燃料。

  尽管加注燃料操作过程中处理和保存液氢的任务很繁琐,但由于美国国会的一项强制政策,NASA只能继续使用液氢。据悉,美国国会曾在2010年指示NASA在SLS其他硬件中使用的引擎和推进系统种类,这些系统曾经在多年前的航天飞机项目中使用过。

  目前,NASA允许在向火箭加注推进剂期间最多泄漏4%的液氢。然而,最近周六泄漏的液氢达到最高门槛儿的2倍多。不过,尽管有这些麻烦,液氢仍被认为是可行的推进剂选择,因为它在发射期间为火箭提供了更好的推力。SLS火箭核心级储罐的液氢容量为538606加仑,液氧容量为19000加仑。(小小)

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